Qui est Paul Gardner Allen 

Paul Allen est né à Seattle dans l’État de Washington aux États-Unis le Fils d’un bibliothècaire, il découvre l’informatique à la Lakeside School, école privée de Seattle, où il devient ami avec Bill Gates. L’école loue à la compagnie multinationale General Electric du temps d’utilisation d’un ordinateur PDP-10 avec lequel il réalise avec son ami Bill Gates son premier programme informatique : un jeu de morpion.

En 1968, âgé de 15 ans, il fonde avec son ami Bill Gates âgé de 13 ans et quelques autres, le Lakeside Programmers Group et parvient à trouver quelques clients essentiellement pour tester, déboguer, optimiser et sécuriser des programmes informatiques existants écrits en langage assembleur.

Allen poursuit ses études à l’université d’État de Washington qu’il abandonne au bout de deux ans pour devenir programmeur dans la société de domotique industrielle Honeywell à Boston, mais son ami d’école Bill Gates le pousse à rapidement tout laisser tomber pour fonder une société avec lui. Allen suggère le nom de Microsoft, mélangeant les termes de Microcomputer et Software.

Il coréalise avec Bill Gates un interpréteurBASIC pour l’Altair 8800. Ce sera le premier langage de programmation développé pour le premier ordinateur personnel. Ce sera également le premier logiciel édité par Microsoft (appelé alors Micro-Soft), fondée pour l’occasion en 1975, alors qu’Allen est âgé de 22 ans et Gates de 19 ans, à Albuquerquedans un motel du Nouveau-Mexique.

Allen négocie l’achat par Microsoft du système d’exploitation QDOS pour 50 000 dollars. Après l’avoir légèrement remanié pour en faire le PC-DOS (premier MS-DOS), Paul Allen et Bill Gates, assistés par le père de Gates, William Henri Gates II, important et brillant juriste et avocat d’affaire international des États-Unis, parviennent à le vendre au géant de l’informatique IBM pour équiper son nouveau produit : le micro ordinateur IBM PC à base de microprocesseurx86 Intel 8088.

Microsoft est propriétaire de tous les droits d’auteur et de commercialisation de MS-DOS et parvient à négocier avec le géant IBM un dividende de 35 dollars par copie de MS-DOS vendu par IBM PC à partir de 1981. C’est la fortune, car le PC se vend en quelques années à des millions d’exemplaires, et le succès ne cessera plus de croître jusqu’en 2000. Microsoft gère très bien ses filières : le succès de PC-DOS et MS-DOS finance un Windows au début déficitaire, le succès de Windows financera Windows NT au début déficitaire, etc. Microsoft crée également de multiples logiciels évolutifs associés.

Paul Allen, qui est plus technicien que commercial, devient directeur technique et laisse à Bill Gates le soin du management et du marketing de Microsoft tout en restant un des actionnaires principaux.

À la suite du diagnostic en 1982 d’un lymphome de Hodgkin et à son traitement par plusieurs mois de radiothérapie, il quitte son poste de directeur technique de Microsoften 1983 tout en restant au conseil d’administration et actionnaire. Il devient homme d’affaires et mécène en fondant et gérant un empire de sociétés dont il est fondateur, mécène ou actionnaire. Ces sociétés sont chapeautées par sa société-mère Vulcan Ventures, dont Charter Communications, DreamWorks SKG, Oxygen Media et plus d’une quarantaine d’autres sociétés dans les domaines des hautes technologies et des médias…

En 1986, Microsoft fait son entrée en bourse. Ses deux fondateurs sont parmi les hommes les plus riches du monde, multimilliardaires avec à ce jour 13 milliards de dollars pour Paul Allen et plus de 56 milliards de dollars pour Bill Gates (chiffre 2011).

En 1995, Paul Allen est touché par la maladie de Hodgkin dont il parvient à guérir après plusieurs mois de radiothérapie et après une transplantation de moelle osseuse.

En 1997, il fonde la société Vulcan Productions, société de production de films de cinéma.

En novembre 2000, Paul Allen démissionne du conseil d’administration de Microsoft et en reste uniquement actionnaire.

En 2003, il se fait construire le plus long et le plus luxueux yacht de la planète, avec 127 m de long qu’il baptise Octopus (en 2012, ce yacht n’est plus que le plus long du monde).

Le 04 octobre 2004, il remporte le prix de l’Ansari X Prize et dix millions de dollars après avoir financé et mis au point le SpaceShipOne , le premier vaisseau spatial civil privé envoyé dans l’espace. Il a personnellement participé à son vol inaugural.

Le 16 novembre 2009 , Jody Allen, CEO de Vulcan et sœur de Paul, annonce publiquement que son frère s’est vu diagnostiquer un lymphome non-hodgkinienpour lequel il a commencé une chimiothérapie.

Le 15 juillet 2009 Paul Allen s’engage officiellement à léguer une partie de sa fortune à des œuvres philanthropiques comme Bill Gates et Warren Buffet, en adhérant au Giving Pledge.

En 2011, il fonde Stratolaunch, un projet d’avion gigantesque lanceur de fusées, basé à Mojave, dans le désert californien.

Collectionneur d’art, il possède entre autres une version des Poseuses de Seurat, rachetée à la famille d’Heinz Berggruen, et considérée comme plus importante que la version de la fondation Barnes de Philadelphie.

Il a une passion pour la volcanologie. En 2017, il s’est rendu à La Réunion pour visiter le piton de la Fournaise. Le milliardaire l’a survolé lorsqu’il était en éruption, et s’est ensuite rendu à Sainte-Rose et à Saint-Philippe pour observer les coulées et la route des laves.

Paul Allen meurt le 15 octobre 2018 des suites de complications dues à un lymphome non hodgkinien, à l’âge de 65 ans.